Naslovnica SCI-TECH Posljednja evropska panda? Novo otkriće vrsta blisko povezanih s divovskom pandom

Posljednja evropska panda? Novo otkriće vrsta blisko povezanih s divovskom pandom

62
0

Rekonstrukcija A. nikolovi sp. nov. from Bulgaria. Artwork by Velizar Simeonovski, Chicago. Credit: © Velizar Simeonovski, Chicago

Fosilizirani zubi prvobitno pronađeni 1970-ih zapravo pripadaju novom, značajnom bliskom srodniku moderne džinovske pande.

Naučnici su otkrili novu vrstu pande koji navode da je to trenutno posljednja poznata i “najrazvijenija” evropska džinovska panda. Provukao se kroz šumovite močvare Bugarske prije oko šest miliona godina.

Dva fosila zuba koji su prvobitno otkriveni u istočnoevropskoj naciji kasnih 1970-ih, otkopani u utrobi Bugarskog nacionalnog prirodoslovnog muzeja, pružaju nove dokaze o značajnom rođaku moderne džinovske pande. Međutim, za razliku od današnjeg kultnog crno-bijelog medvjeda, on se nije oslanjao isključivo na bambus za život.

„Iako nije direktan predak modernog roda džinovske pande, on je njegov bliski rođak“, objašnjava profesor Muzeja Nikolaj Spasov, čiji su nalazi objavljeni danas (1. avgusta 2022.) u recenziranom Časopis za paleontologiju kralježnjaka.

“Ovo otkriće pokazuje koliko još malo znamo o drevnoj prirodi i također pokazuje da istorijska otkrića u paleontologiji mogu dovesti do neočekivanih rezultata, čak i danas.”

Zube, gornji karnasijski zub i gornji očnjak, originalno je katalogizirao paleontolog Ivan Nikolov. Dodao ih je u muzejsku riznicu fosiliziranog blaga nakon što su otkopana u sjeverozapadnoj Bugarskoj prije nekoliko decenija. Ova nova vrsta je dobila ime Agriarctos nikolovi u njegovu čast.

„Imali su samo jednu etiketu napisanu nejasno rukom“, priseća se profesor Spasov. „Trebalo mi je mnogo godina da shvatim šta je to lokalitet i koliko je staro. Onda mi je takođe trebalo dosta vremena da shvatim da je ovo nepoznata fosilna džinovska panda.”

Naslage uglja u kojima su pronađeni zubi – koji su ih proželi pocrnjelom bojom – sugeriraju da je ova drevna panda naseljavala šumovite, močvarne regije.

Tamo, tokom epohe miocena, vjerovatno je konzumirao uglavnom vegetarijansku ishranu – ali se ne oslanjao isključivo na bambus!

Fosili osnovne trave koja održava modernu pandu rijetki su u evropskim fosilnim zapisima, posebno u bugarskom kasnom miocenskom periodu. Osim toga, vrhovi zuba ne izgledaju dovoljno jaki da zgnječe drvenaste stabljike.

Umjesto toga, vjerovatno se hranio mekšim biljnim materijalima – u skladu s općim trendom prema povećanom oslanjanju na biljke u evolucijskoj povijesti ove grupe.

Dijeljenje svog okruženja s drugim velikim grabežljivcima vjerovatno je dovelo lozu džinovskih pandi prema vegetarijanstvu.

„Vjerovatno nadmetanje s drugim vrstama, posebno mesožderima i vjerovatno drugim medvjedima, objašnjava bližu specijalizaciju džinovskih pandi u ishrani biljnoj hrani u vlažnim šumskim uslovima“, navodi profesor Spasov.

A. nikolovi zubi su ipak pružili dovoljnu odbranu od grabežljivaca, spekuliše list. Osim toga, očnjaci su po veličini usporedivi s onima moderne pande, što sugerira da su pripadali životinji slične veličine ili samo nešto manjoj.

Autori to predlažu A. nikol možda je izumrla kao rezultat klimatskih promjena, vjerovatno zbog ‘Mesinske krize saliniteta’. Ovaj događaj, u kojem je sredozemni bazen presušio, značajno je izmijenio okolno kopneno okruženje.

„Džinovske pande su veoma specijalizovana grupa medveda“, dodaje profesor Spasov. “Čak iako A. nikal nije bila toliko specijalizovana za staništa i hranu kao moderna džinovska panda, fosilne pande su bile dovoljno specijalizovane i njihova evolucija bila je povezana sa vlažnim, šumovitim staništima. Vjerovatno je da su klimatske promjene na kraju miocena u južnoj Evropi, koje su dovele do aridifikacije, negativno utjecale na postojanje posljednje evropske pande.”

Koautor Qigao Jiangzuo, sa Univerziteta u Pekingu, Kina, bio je prvenstveno odgovoran za pomaganje da se suzi identitet ove čudne zvijeri na pripadnost Ailuropodini – plemenu u porodici medvjeda Ursidae. Iako je ova grupa životinja najpoznatija po svom jedinom živom predstavniku, divovskoj pandi, nekada su se kretale širom Evrope i Azije. Intrigantno, autori predlažu dva potencijalna puta za distribuciju ove grupe.

Jedna moguća evoluciona putanja je da Ailuropodini kreće iz Azije i završava se u A. nikol u evropi. Međutim, profesor Spasov dodaje oprez ovoj hipotezi, navodeći da paleontološki podaci pokazuju da su “najstariji pripadnici ove grupe medvjeda pronađeni u Evropi”. Ovo sugeriše da se grupa možda razvila u Evropi, a zatim krenula u Aziju, gde su preci drugog roda, Ailurarctos, razvijen. Ove rane pande su možda kasnije evoluirale u Ailuropoda— moderna džinovska panda.

Referenca: „Otkriće kasne turolske džinovske pande u Bugarskoj i rana evolucija i širenje loze panda“ 1. avgusta 2022. Časopis za paleontologiju kralježnjaka.
DOI: 10.1080/02724634.2021.2054718

Finansiranje: Druga naučna ekspedicija i istraživanja na Tibetanskoj visoravni, Program Kineske fondacije za prirodne nauke, Program strateških prioriteta Kineske akademije nauka, Program istraživanja ključnih graničnih nauka Kineske akademije nauka


Izvor: scitechdaily.com


Pratite nas na Facebook-u | Twitter-u | YouTube-u

WPAP (319)