Naslovnica SCI-TECH Perseverance je prikupio uzorke sa jednog od najboljih mjesta za traženje drevnog...

Perseverance je prikupio uzorke sa jednog od najboljih mjesta za traženje drevnog života na Marsu

55
0

Naučnici sa NASA-inog rovera Perseverance Mars rekli su danas da je rover sakupio nekoliko “mamljivih” uzoraka organskih stijena iz drevne riječne delte na Crvenoj planeti. Ovi uzorci su sada spremljeni za planiranu buduću misiju koja se nada da će uzeti uzorke i vratiti ih na Zemlju za prvi povratak uzorka sa Marsa.

“Stjene koje smo istraživali na delti imaju najveću koncentraciju organske materije koju smo do sada pronašli u misiji,” rekao je naučnik projekta Perseverance Ken Farley na konferenciji za novinare u četvrtak, 15. septembra. “I naravno, Organski molekuli su građevni blokovi života, tako da je sve ovo vrlo interesantno da imamo kamenje koje je taloženo u naseljivom okruženju u jezeru koje nosi organsku materiju.”

Sa četiri uzorka prikupljena na delti, rover je sada prikupio ukupno 12 uzoraka. Više detalja o svakom uzorku možete vidjeti na ovoj web stranici NASA-e.

Uklonite sve oglase na Universe već danas

Pridružite se našem Patreonu za samo $3!

Dobijte doživotno iskustvo bez oglasa

Delta kratera Jezero, čiji sedimenti sadrže gline, karbonate i moguće organski materijal. Zasluge: NASA/JPL-Caltech/ASU

Mjesto slijetanja rovera, krater Jezero, dom je ove delte u obliku lepeze koja se formirala prije oko 3,5 milijardi godina, na nečemu što se čini kao konvergencija Marsove rijeke i jezera. Perseverance trenutno istražuje sedimentne stijene delte, nastale kada su se čestice različitih veličina taložile u nekada vodenom okruženju. Tokom svoje prve naučne kampanje, rover je istraživao dno kratera, pronalazeći magmatsku stijenu, koja se formira duboko pod zemljom od magme ili tokom vulkanske aktivnosti na površini.

Sada u svojoj drugoj naučnoj kampanji, rover proučava deltu, gdje je pronašao organske materijale. Dok su i Perseverance i rover Curiosity ranije pronalazili organske materije na Marsu, ovo najnovije otkriće je napravljeno u području gdje su se u dalekoj prošlosti sedimenti i soli taložili u jezero u uvjetima u kojima je život potencijalno mogao postojati.

Farley je rekao da su, na primjer, pronašli pješčenjak koji nosi zrnca i fragmente stijena stvorene daleko od kratera Jezero – i muljnjak koji uključuje intrigantne organske spojeve.

NASA-in rover Perseverance prikupio je uzorke stijena za mogući povratak na Zemlju u budućnosti sa dvije lokacije koje se vide na ovoj slici Marsovog kratera Jezero: “Wildcat Ridge” (dolje lijevo) i “Skinner Ridge” (gore desno). Zasluge: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

“Wildcat Ridge” je naziv dat stijeni širokoj oko 1 metar koja je vjerovatno nastala prije više milijardi godina kada su se blato i fini pijesak nataložili u isparavajućem morskom jezeru. Rover je 20. jula izbrusio dio površine Wildcat Ridgea kako bi mogao analizirati područje instrumentom pod nazivom Skeniranje životnih okruženja s Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, ili SHERLOC.

Ono što je SHERLOC-ova analiza otkrila je da uzorci sadrže klasu organskih molekula koji su u korelaciji s onima sulfatnih minerala. Sulfatni minerali koji se nalaze u slojevima sedimentnih stijena mogu dati značajne informacije o vodenim sredinama u kojima su se formirali.

„Ova korelacija sugeriše da su, kada je jezero isparavalo, i sulfati i organska materija taloženi, sačuvani i koncentrisani u ovoj oblasti“, rekao je naučnik SHERLOC-a Sunanda Šarma tokom brifinga za novinare. „Ja lično smatram da su ovi rezultati tako dirljivi jer se čini da smo na pravom mjestu s pravim alatima u ključnom trenutku.”

NASA je rekla da se organski molekuli sastoje od širokog spektra spojeva napravljenih prvenstveno od ugljika i obično uključuju atome vodika i kisika. Mogu sadržavati i druge elemente, kao što su dušik, fosfor i sumpor. Iako postoje hemijski procesi koji proizvode ove molekule koji ne zahtevaju život, neka od ovih jedinjenja su hemijski gradivni blokovi života. Prisutnost ovih specifičnih molekula smatra se potencijalnim biosignaturom – supstancom ili strukturom koja bi mogla biti dokaz prošlog života, ali je također mogla biti proizvedena bez prisustva života.

“Odabrali smo krater Jezero za istraživanje Perseverance jer smo mislili da ima najbolje šanse da pruži naučno odlične uzorke – i sada znamo da smo poslali rover na pravu lokaciju”, rekao je Thomas Zurbuchen, NASA-in pomoćnik administratora za nauku u Washingtonu, u saopštenju za javnost. “Ove prve dvije naučne kampanje donijele su nevjerovatnu raznolikost uzoraka koje treba vratiti na Zemlju putem kampanje Mars Sample Return.”

NASA i Evropska svemirska agencija (ESA) sarađuju u planiranju načina da se prvi uzorci materijala sa Marsa vrate na Zemlju radi detaljnog proučavanja. Za sada, plan je da Lander za povratak uzorka sleti u blizini ili u krater Jezero, donoseći malu raketu na koju bi se utovarili uzorci prikupljeni od strane Perseverance. Dva helikoptera nalik na Ingenuity bi pružila sekundarnu sposobnost za izvlačenje uzoraka na površini Marsa. Jednom kada se keš uzoraka lansira sa Crvene planete, druga svemirska letjelica bi ga uhvatila u orbiti Marsa, a zatim vratila na Zemlju, možda početkom ili sredinom 2030-ih. Ovi prvi prikupljeni i vraćeni uzorci mogli bi odgovoriti na ključno pitanje: da li je život ikada postojao na Marsu?

Dalje čitanje:
NASA saopštenje za javnost


Izvor: www.universetoday.com


Pratite nas na Facebook-u | Twitter-u | YouTube-u

WPAP (8847)