Naslovnica SCI-TECH Drevni orao star 25 miliona godina vladao je kokošinjacima u Australiji

Drevni orao star 25 miliona godina vladao je kokošinjacima u Australiji

56
0

Archaehierax sylvestris. Zasluge: Jacob Blokland

63 Nalaz fosilnih kostiju u pustinji jedan je od “najbolje očuvanih” orlova ikada i vrlo rijetko otkriće.

Fosil orla star 25 miliona godina pronađen u Južnoj Australiji doprinosi dugoj evolucijskoj istoriji grabljivica u Australiji.

Paleontolozi iz Univerzitet Flinders otkrili su najstarije australijske fosile orlova na udaljenoj udaljenoj stočnoj stanici, opisujući novu fosilnu vrstu koja je živjela u kasnom oligocenu. Named Archaehierax sylvestris, ova vrsta jedna je od najstarijih grabljivica nalik orlovima na svijetu.

Archaehierax sylvestris i Aquila audax u poređenju

Poređenje pripremljenog fosilnog tarsometatarsusa (kost stopala) i pretpostavljene siluete Archaehierax sylvestris (lijevo) u usporedbi s orlom klinastim repom Aquila audax (desno). Traka skale je duga 10 mm. Zasluge: Jacob Blokland

“Ova vrsta bila je nešto manja i mršavija od orla s klinastim repom, ali najveći je orao poznat iz tog vremenskog perioda u Australiji”, kaže doktorantica na Univerzitetu Flinders Ellen Mather, prva autorica u novom članku objavljenom u recenziranom časopisu Historijska biologija.

“Raspon stopala bio je dugačak gotovo 15 cm, što bi mu omogućilo da uhvati veliki plijen. Najveći torbarski grabežljivci u to vrijeme bili su veličine malog psa ili velike mačke, dakle Archaehierax sigurno je vladao skloništem. ”

“S orlovima na vrhu lanca ishrane, uvijek ih je malo-pa se rijetko čuvaju kao fosili”, kaže koautor vanredni profesor Trevor Worthy.

“Rijetko se može pronaći i jedna kost od fosilnog orla. Imati veći dio kostura prilično je uzbudljivo, posebno s obzirom na to koliko je star. ”

Australsko okruženje za vrijeme oligocena bilo je vrlo različito od današnjeg.

Ostaci Archaehierax pronađeni su na neplodnoj obali suvog jezera (poznatog kao jezero Pinpa) u pustom pješčanom pustinjskom staništu tokom tekućih istraga izgubljenog ekosistema na Univerzitetu Flinders, kada je unutrašnjost Australije bila prekrivena drvećem i zelenim šumama.

Međutim, život u šumi pruža neke izazove za životinju koja leti. Pa kako sam uspio Archaehierax izbjeći sudar sa drvećem i granama dok je lovio?

„Fosilne kosti otkrivaju da su krila Archaehierax (pron. ah-kay-hi-rax) bili su kratki po svojoj veličini, slično kao i današnje vrste šumskih orlova. Noge su mu, naprotiv, bile relativno duge i dale bi mu značajan domet “, kaže gospođa Mather.

„Kombinacija ovih osobina sugerira Archaehierax bio je spretan, ali ne naročito brz letač i najvjerojatnije je bio lovac na zasjede. Bio je to jedan od najvećih kopnenih predatora kasnog oligocena, koji je napadao ptice i sisare koji su živjeli u to vrijeme. ”

Archaehierax lovio bi koale, oposume i druge životinje na drveću koje okružuje prostrano plitko jezero, na kojem je bilo mnogo ptica močvarica, kormorana i plamenjača.

Jezero Pinpa

Paleontolozi sa Univerziteta Flinders iskopavaju fosile u blizini jezera Pinpa, Južna Australija. Od do R: Aaron Camens, Amy Tschirn, Jacob Blokland i Kailah Thorn. Zasluge: Trevor Worthy, Univerzitet Flinders

Od svih vrsta poznatih sa ovog mjesta, Archaehierax jedan je od najbolje očuvanih; djelomični fosilni kostur sastoji se od 63 kosti.

„Proučavao sam ovaj sistem već dugi niz godina i ovo je najfiniji fosil koji smo do sada pronašli“, kaže vanredni profesor Trevor Worthy.

„Potpunost Archaehierax kostur nam je omogućio da odredimo gdje se uklapa na porodično stablo orlova. Pokazuje niz značajki za razliku od svih viđenih među modernim jastrebovima i orlovima ”, objašnjava gospođa Mather.

“To smo otkrili Archaehierax nije pripadao nijednom od živih rodova ili porodica. Čini se da je to bila njegova jedinstvena grana porodice orlova ”, kaže ona.

“Malo je vjerojatno da će biti direktni predak bilo kojoj živom svijetu danas.”

Referenca: “Izuzetan djelomični kostur novog bazalnog grabljivca (Aves: Accipitridae) iz kasne oligocenske formacije Namba, Južna Australija” 27. rujna 2021. Historijska biologija.
DOI: 10.1080/08912963.2021.1966777

.


Izvor: scitechdaily.com


Pratite nas na Facebook-u | Twitter-u | YouTube-u

WPAP (319)